Archivos Mensuales: diciembre 2016

Estimaciones de “food waste” (FUSIONS) en Europa

 esta entrada se hace un breve resumen de los aspectos más relevantes del documento “Estimates of European Food Waste Levels”, publicación de marzo de 2016 del proyecto europeo FUSIONS.

En el informe aparecen las estimaciones más recientes en relación a las pérdidas y desperdicio de alimentos a lo largo de la cadena alimentaria en la UE-28. Están elaboradas con datos de los años 2012 y 2013.

Es importante indicar que el concepto de “Food waste” o “residuo alimentario” considerado en el estudio es el concepto previamente definido en el propio proyecto FUSIONS, concepto del que ya se habló en una entrada anterior:residuo alimentario es cualquier alimento, y partes no comestibles de alimento, separado de la cadena de suministro de alimentos para ser recuperado o desechado (incluyendo el compostaje, las producciones no cosechadas, la digestión anaerobia, la producción de bio-energía, la co-generación, la incineración, y el vertido por alcantarillado, en vertedero o al mar)”.

Por lo tanto, en los datos se contabilizan tanto partes comestibles como no comestibles. En los conceptos de “pérdidas y desperdicio” de la FAO no se contempla la parte no comestible.

Las grandes cifras son las siguientes:

Pérdida y desperdicio de alimentos total anual = 87,6 millones de toneladas (entre 74 y 101 millones, teniendo en cuenta la incertidumbre), que representan 173 kg por persona y año. En el estudio señalan que teniendo en cuenta que en 2011 en la UE se produjeron alrededor de 865 kg de alimentos por persona y año, las pérdidas ascenderían a un 20 % del total producido.

El coste asociado a estas pérdidas se estima en 143.000 millones de euros.

“Food waste” en la UE-28 en 2012 (millones de t; porcentaje) en los distintos eslabones de la cadena alimentaria (elaborado a partir de FUSIONS, 2016).

Estas pérdidas se concentran en la parte final de la cadena (hogares, 53 % en volumen, 68 % en valor) y en el procesado de alimentos (19 % en volumen).

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“Food waste” per capita y coste asociado en los distintos eslabones de la cadena alimentaria (elaborado a partir de FUSIONS, 2016).

Para el cálculo del coste o valor se determinó previamente qué proporción de los residuos alimentarios se podía considerar “comestible”. Los porcentajes asignados fueron: 50 % para producción primaria y procesado, 83 % para distribución y venta; 59 % para HORECA y 60 % para los hogares. A continuación y se aplicó un valor de coste a cada tonelada de residuo comestible, valor que se va incrementando conforme se avanza a lo largo de la cadena alimentaria:

ue-28_food-waste-coste

Valor asignado a cada tonelada de residuos alimentarios comestibles en los distintos eslabones de la cadena alimentaria (elaborado a partir de FUSIONS, 2016).

Desde el primer momento en el informe se señala que se trata de estimaciones sujetas a una incertidumbre importante, debido principalmente al pequeño número existente de estudios recientes con datos de calidad suficiente.

Esto afecta a todos los eslabones de la cadena alimentaria, pero particularmente a la etapa de procesado y sobre todo a la producción primaria. Los estudios más abundantes y robustos parecen ser los correspondientes a los residuos alimentarios y/o desperdicio en los hogares.

Los países que aportan la mayor parte de los datos de alta calidad son del norte y oeste de Europa: Reino Unido, Alemania, Suecia, Dinamarca, Austria, Finlandia, Francia (en algunos sectores de la cadena), etc.

España no aporta ningún estudio, en ninguno de los eslabones de la cadena, ni siquiera en el de los hogares.

Hay dos aspectos que el informe no incorpora en sus cifras, pero a los que hace referencia.

Por un lado, señala que en las cifras obtenidas no se ha incorporado lo concerniente a las actividades de redistribución de alimentos al final de la cadena (a través de bancos de alimentos, o de forma directa desde la distribución a instituciones de caridad). Señala que hay pocos datos al respecto, y cita algunos estudios realizados en Austria, Países Nórdicos, Reino Unido y Holanda. También señala que la Federación Europea de Bancos de Alimentos (FEBA) estimó que en 2014 se redistribuyeron 410.000 toneladas de alimentos (en su página web aparece la cifra de 531.000 t en el año 2015).

Por otro lado, y más importante aún desde el punto de vista cuantitativo está el tema de la alimentación animal. En el informe se indica que los alimentos y sub-productos dirigidos a alimentación animal tampoco se han incluido en la contabilización de “food waste” (puesto que esta vía de aprovechamiento está fuera de la propia definición FUSIONS de “food waste”). Indican que es una opción muy comunmente adoptada en varios sectores (en particular en el procesado, en algunos subsectores de la industria alimentaria) dado que evita o reduce el coste asociado a las tasas por vertido y puede generar un retorno financiero. Pero que no hay datos definitivos al respecto, y que pueden ser datos sujetos a variabilidad en tiempo de tal forma que es difícil conocer en un momento dado y para un determinado sector qué parte se deriva a alimentación animal y qué parte va a tratamiento o se elimina. Dan algunos datos de estudios sobre el tema. Indican que la European Former Foodstuff Proccessor Association (EFFPA) dice que en 2015 unos 5 millones de toneladas de alimentos y subproductos se usaron para alimentar animales, y que esta cifra podría incrementarse hasta 7 millones de aquí a 2025.

Para acabar, los autores señalan que aunque es claro que los datos aportados son estimaciones con una incertidumbre relativamente alta, se trata del primer intento de aplicar una definición común de “food waste” y encontrar vías y procedimientos adecuados para contar con una base de datos válida y monitorizable en la UE. Señalan que los estados miembros deberían ir dando pasos para incoporar el concepto y los procedimientos de cuantificación en los distintos eslabones de la cadena para que esto fuera posible. También señalan que sería conveniente incoporar a las estadísticas datos sobre la redistribución de alimentos al final de la cadena y desde luego tratar de cuantificar las corrientes de residuos alimentarios que se dirigen a alimentación animal o a tratamiento de residuos.

Dos charlas TED sobre pérdidas y desperdicio en EEUU

Las pérdidas y desperdicio de alimentos en EEUU se cifran en un 40 %.

Las dos charlas TED siguientes tratan de este tema.

La primera la realiza el abogado Peter Lehner, director ejecutivo entre 2007 y 2015 de la organización Narural Resources Defense Council. Actualmente dirige el programa de alimentos y agricultura sostenible de Earthjustice, asociación de abogados que dan apoyo legal a organizaciones ecologístas, agrarias, comunidades locales, etcétera. Hace un diagnóstico de la situación y plantea posibles vías de solución, señalando que en gran parte implican la puesta en marcha de cambios legislativos y estrategias políticas que permitan que dichas vías de solución progresen, y apela a la ciudadanía para que presione en ese sentido. En varias ocasiones hace referencia a las políticas e iniciativas para la reducción del desperdicio alimentario que se vienen desarrollando en Reino Unido en la última década.

La segunda la realiza Rob Greenfield, un activista, que describe su experiencia recorriendo EEUU en bicicleta y recogiendo comida en perfecto estado de contenedores cercanos a supermercados y tiendas de alimentación.

 

Incremento de emisiones de metano y cambio climático

Hoy en El País se publica un artículo tituladoEl metano amenaza la lucha contra el cambio climático.

Se señala que así como las emisiones de dióxido de carbono se han contenido (en términos globales) en los últimos años, las emisiones de metano (que tiene un efecto invernadero unitario 28 veces mayor que el dióxido de carbono) se han visto incrementadas. El 60 % de las emisiones son de influencia antrópica, es decir, están asociadas a actividades humanas.

Entre estas emisiones, las generadas en las actividades ganaderas y en la gestión de residuos y aguas residuales suman alrededor del 50 %.

emisiones-metano

Fuente: elaborado a partir de información de Criado M.J. (El País, 12/12/2016)

El artículo señala que el incremento de las emisiones parece estar relacionado en buena medida con aumento de la producción ganadera derivado de la creciente demanda de carne a nivel mundial, en particular en determinados países emergentes y en vías de desarrollo, y que por esta razón, previsiblemente será difícil de corregir en el futuro.

Proyecto REFRESH de la Unión Europea

Tras el proyecto FUSIONS, llega REFRESH, acrónimo de “Resource Efficient Food and Drink for the Entire Supply Chain”, proyecto de la UE cuyos objetivos son:

“Desarrollar acuerdos estratégicos para reducir los residuos de alimentos con gobiernos,  empresas y actores locales en cuatro países piloto (España, Alemania, Hungría y los Países Bajos). Se pide a la comunidad empresarial y a otras partes interesadas que participen en la prueba de nuevos enfoques para reducir el desperdicio de alimentos y reproducir estos enfoques en otros países”.

Formular recomendaciones políticas en la UE y apoyar la aplicación nacional de marcos de política en materia de residuos alimentarios”

“Diseñar y desarrollar innovaciones tecnológicas para mejorar la valorización de los residuos alimentarios, por ejemplo, del procesamiento de alimentos”

logorefreshEn total el proyecto cuenta con 26 socios de 12 países comunitarios y de China. Por parte española el socio participante es el Centre de Recerca en Economia i Desenvolupament Agroalimentari (CREDA-UPC-IRTA).

El proyecto comenzó en julio de 2015 y finalizará en junio de 2019. Se estructura en 8 paquetes de trabajo, cada uno de ellos liderado por una organización.

  1. Consumer understanding in relation to waste generation, handling, reuse and by-product valorization
  2. Business engagement: Frameworks for Action
  3. Policy framework for food waste prevention, recycling, and reuse
  4. Behavioural economic approaches and scenarios for food waste prevention, reduction and valorization
  5. Environmental and life cycle costing dimensions of food waste
  6. Valorization of waste streams and co-products
  7. Communication, impact oriented dissemination, and exploitation
  8. Project Management

En la página web del proyecto se pueden descargar ya una buena cantidad de resultados derivados de los distintos paquetes de trabajo.

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